LES PERLES D’EAU DOUCE

Les perles d’eau douce sont élevées dans des lacs ou des rivières plus petites. Aucune perle n’est plus polyvalente que celle-ci. Elles sont disponibles dans une incroyable variété de formes, de couleurs et de tailles.

Les perles d’eau douce ont à plusieurs reprises provoqué de grandes surprises au cours des 40 dernières années. En effet, de nombreuses expériences réalisées et méthodes de reproduction ont été sur différentes coquilles. Traditionnellement, la perle d’eau douce était caractérisée par le fait qu’elle était reproduite sans noyau de nacre.

Ces perles, qui poussent sans noyau, peuvent être entièrement conçues en nacre. Par leur aspect, leur structure et leur composition chimique, elles ressemblent davantage aux perles naturelles qu’à toutes les autres perles de culture. L’histoire des perles de culture en eau douce, comme la culture de perles Akoya à ses débuts au Japon.

Perles d'eau douce

Les origines des perles d’eau douce

Une longue histoire chinoise. Les perles de culture d’eau douce chinoises se sont répandues de manière exponentielle sur le marché international vers 1970, mais la réalité est bien différente : la culture des perles d’eau douce a commencé en Chine il y a plusieurs siècles. En fait, à partir d’anciens manuscrits chinois, il était possible de montrer qu’au XIIIe siècle déjà, la culture de la perle blister était largement pratiquée dans ce pays.

C’est à Yu Shun Yang que les historiens ont attribué le mérite d’avoir initié la culture de la perle alvéolée (en utilisant l’espèce de mollusques du lac Taihu appelée Cristaria plicata). La chose la plus surprenante est que les méthodes de culture suivies il y a 700 ans sont très similaires à celles utilisées aujourd’hui. Les producteurs de l’époque utilisaient des sphères de nacre, des fragments de métal ou des formes de plomb préformées (représentant généralement un Bouddha) pour le mollusque nucléaire.

À l’époque, le responsable de l’opération de nucléation utilisait des bâtons de bambou à extrémité émoussée pour ouvrir légèrement les deux coquilles du mollusque. Les noyaux ou Nucléus étaient ensuite insérés dans un petit passage créé entre le manteau et la coquille. Une fois que les bâtons ont été retirés, le mollusque se referme en tenant les noyaux à l’intérieur.

Couleurs et reflets

La couleur varie d’une perle à l’autre et doit être respectée sous deux aspects : la couleur de base et la nuance (il est très difficile de trouver deux perles absolument identiques). La couleur doit être observée sur les bords, la nuance au centre de la perle. Chez Kalinas, une attention particulière est apportée à la couleur lorsque nous créons nos bijoux de perles de culture d’eau douce.

Les perles se déclinent en plusieurs couleurs et niveaux de teintes : blanc, bleu, rose, crème, jaune, gris, etc., et dans une gamme innombrable de nuances; les couleurs blanche, abricot et lavande sont les plus recherchées.

La coloration différente des perles d’eau douce est imputable à deux facteurs précis. Le premier est lié au phénomène optique de réflexion et à la réfraction de la lumière, qui pénètre à travers la surface de la perle. Le second est lié à la réaction chimique des pigments microscopiques contenus dans la couche nacrée. Pour une évaluation correcte de la couleur, nous vous recommandons d’utiliser une lumière indirecte lors de votre test.

La production de perles d’eau douce

Quel est le plus grand producteur de perles ? Bien que la Chine, les États-Unis et le Japon soient tous des producteurs de perles de culture d’eau douce. La chine a une nette dominance sur le marché. Depuis les années 1970, les petites entreprises chinoises ont fait leur apparition sur le marché international. Depuis, leurs influences ont continués de croître de manière exponentielle.

Nous devons cette incroyable progression à de nombreux facteurs. Les plus évidents sont le volume de production considérable et le coût relativement bas du produit chinois, mais l’affinement des méthodes de production a permis de mettre sur le marché une large gamme de tailles et de couleurs.

Les entreprises de perles d’eau douce ont commencé à produire en masse des perles d’eau douce de qualité moyenne et médiocre ; ce n’est que plus tard qu’ils ont réussi à améliorer considérablement la qualité du produit, au point de concurrencer équitablement les autres types de perles de culture présentes sur le marché international.

Perles d’eau douce
Perles d’eau douce

Culture de perles d’eau douce

Les sociétés qui produisent des perles d’eau douce utilisent généralement 10 espèces différentes de mollusques, dont les plus courantes sont l’Hyriopsis cumingi et le Cristaria plicata. L’Hyriopsis cumingi est située en Chine. Avec la Plicata Chrysalis, ils produisent aujourd’hui la majorité des perles d’eau douce chinoises. Les cultures nord-américaines utilisent le Megalonaias nervosa. Bien que de nombreuses espèces de la famille des Unionidés aient été testées, les productions actuelles donnent la priorité à l’utilisation du Megalonaias nervosa.

En raison de la demande élevée du marché, c’est la Cristaria plicata qui est de plus en plus utilisé. Généralement, les mollusques H. Cumingi sont soumis à une intervention de greffe à un âge compris entre 6 et 7 mois et à une taille égale à 5/6cm de diamètre. Généralement, le processus a lieu pendant les mois les plus chauds de l’année en raison de la position géographique des entreprises.

La première phase du processus de nucléation des perles d’eau douce consiste à prélever une longue bande de tissu chez un donneur de mollusque, puis à la découper en petits carrés d’environ 2 ou 3 cm de côté. Par la suite, le technicien ferme les deux vannes du mollusque récepteur en bloquant l’ouverture grâce à un coin. Grâce à la petite ouverture obtenue, le technicien pourra pratiquer deux séries d’incisions alignées dans le tissu du manteau de la première valve puis insérer dans chacune d’elles un fragment de tissu. Après cette opération, le cale sera enlevé et le mollusque pourra refermer la coquille et être remis à l’eau.

Types de bijoux réalisés à travers les époques

Les perles sont convoitées et appréciées depuis toujours. Les anciens pêcheurs d’Asie se paraient de bijoux provenant des pierres précieuses trouvées à l’intérieur des mollusques récoltés. Dans les années 60 et 70, les bijoux en perles de culture étaient considérés comme des accessoires pour les femmes matures et fortunées ou comme un ornement pour les épouses.

Malgré cela, alors que les bijoux en perles de culture étaient commercialisés à des prix de plus en plus abordables, cette attitude avait tendance à disparaître. Pour un prix assez bas, même les jeunes femmes à la recherche d’un bijou à porter au quotidien, en complément de la garde-robe de travail, peuvent quitter votre boutique avec un objet en perles de culture.

Un classique intemporel

Les colliers avec des perles sont très populaires dans tous les segments du marché. Les colliers multifilaments composés de plusieurs rangées de perles de culture d’eau douce, sont très appréciés et, à mesure que le degré de sensibilisation des consommateurs augmente, la demande de colliers avec des perles de culture devient un objet de plus en plus convoité. Certains styles de collier ont des perles de culture d’eau douce combinées à d’autres pierres précieuses telles que l’ambre, le lapis, le corindon et les boules d’argent. Les modèles avec des sphères espacées à intervalles réguliers sur un fil de soie, un fil métallique ou une chaîne restent les articles les plus vendus sur le marché international.

Les boucles d’oreilles

Portées seules ou en ensemble avec un collier ou un pendentif, les boucles d’oreilles avec perles de culture sont un élément essentiel de la garde-robe de la majorité des femmes. Les styles classiques et les plus populaires incluent les perles Akoya, les perles d’eau douce ou les mers du Sud montées sur des épingles très simples.

Les bagues

La plupart des magasins de haute joaillerie présentent un certain nombre de bagues montées avec des perles de culture. Les styles les plus courants sont montés avec des perles Akoya ou des perles d’eau douce sur de l’or ou du platine.

Comparées à d’autres pierres précieuses, les perles de culture sont assez tendres. Malgré cela, en prenant les précautions nécessaires, ils peuvent être portés quotidiennement sans problème. Elles nécessitent beaucoup de soin, il est donc conseillé de ne pas les porter pendant les travaux manuels, afin de minimiser les risques de dommages à la surface.

Les perles pour les bijoux pour hommes

De nos jours, les perles de culture sont plus utilisées pour créer des bijoux pour un public féminin, mais cela n’a pas toujours été le cas. En fait, au cours de l’histoire, les hommes portaient très souvent des perles. Dans la Rome Antique, seuls les empereurs et les personnages les plus riches pouvaient porter des perles, et leur possession par des personnes de rang social inférieur était même considérée comme illégale. Dans l’Europe des XIIIe et XIVe siècles, hommes et femmes pouvaient se parer de bijoux en perles. Même à l’époque, les membres de certaines professions n’étaient pas autorisés à porter des ornements ou des colliers avec des perles.

Perles d'eau douce

Comment choisir des perles d’eau douce ?

Si vous voulez acheter des perles d’eau douce, vous évaluerez différentes qualités, couleurs et tailles. En plus du prix, de nombreux autres aspects sont à prendre en compte. Ne vous précipitez pas pour l’achat mais apprenez d’abord à comparer les perles en fonction du type, de la taille, de la couleur et de la qualité de la surface.

La taille d’une perle d’eau douce

La taille peut varier en fonction de plusieurs facteurs : la taille de l’implant utilisé dans le processus de greffe, la période de culture et le type d’huître ayant produit la perle. Les perles sont mesurées en millimètres perpendiculaires à l’axe de symétrie. En général, les plus grosses perles sont aussi les plus chères. La taille classique est de 7 mm.

Les différentes couleurs

La crème blanche classique tendant au rose devrait mettre en valeur les teints plus clairs. Les perles noires ou grises conviennent à tout type de peau, tandis que les perles argentées sont parfaites pour les peaux foncées.

La qualité de surface d’une perle de culture

Assurez-vous que la perle ne présente pas de bosses, rayures ou variations de couleur visibles.

Comment savoir si c’est une vraie perle ?

Envisagez-vous d’acheter un bijou de perle? Quelques tests simples vous permettent de comprendre en quelques minutes s’il s’agit de vraies ou de fausses perles. Apprenez immédiatement à rechercher et à percevoir les caractéristiques d’une vraie perle afin de ne plus courir le risque d’en acheter une fausse.

Les tests tactiles

a) Frottez les perles contre une incisive. Tenez une ou deux perles entre le pouce et l’index et appuyez doucement sur la surface de mastication de la dent avec un mouvement horizontal. Une vraie perle doit avoir une consistance rugueuse et légèrement granuleuse avec de petites imperfections en forme de paillettes sur la surface extérieure de la nacre. Les fausses perles en verre ou en plastique sont presque toujours trop parfaites et lisses.

b) Frottez les pierres précieuses ensemble. Tenez un couple entre vos doigts et créez des frictions entre eux. Vous devriez ressentir une légère sensation de friction. Les vraies perles créent ce sentiment car les couches extérieures de la nacre présentent de petites imperfections qui les empêchent de couler en douceur. À la fin du test, observez attentivement vos mains. Lorsque vous frottez les perles, et si elles sont percées, de minuscules particules de nacre se détachent. Si vous remarquez un résidu blanc, poussiéreux et très fin sur vos doigts, il est fort probable que ce soit de la poudre de nacre, ce sont donc de véritables joyaux.

c) Vérifiez si les perles sont parfaitement rondes. En tant que produit de la nature, chaque vraie perle est légèrement différente, tout comme les flocons de neige ou les empreintes digitales. Beaucoup d’entre elles ne sont pas parfaitement sphériques : elles sont souvent ovales ou avec de petits défauts. Si les perles que vous analysez sont parfaitement rondes et similaires, il y a de fortes chances qu’elles soient artificielles.

d) Testez la sensation de froid au toucher. Pour cet examen, vous avez besoin de quelques gemmes qui n’ont pas été portées pendant un moment. Tenez les d’une main et concentrez-vous sur la chaleur de la peau. Les vrais perles sont froides et ont besoin de quelques secondes pour se réchauffer. Le sentiment est similaire a celui de marcher pieds nus sur un sol en marbre.

Les tests visuels

a) Recherchez les petites imperfections. Comme précédemment écrit, les vraies perles sont rarement “parfaites”. Elles ont généralement de petits défauts ou des irrégularités dans la forme. La couche externe de nacre peut également réfléchir la lumière de différentes manières, d’un point à un autre. Les imitations sont pour la plupart “trop parfaites”: elles sont parfaitement sphériques avec un brillant uniforme à la surface et ne présentent aucun défaut, ni irregularité.

b) Vérifiez que le brillant répond aux exigences de clarté et d’intensité. Le brillant est la caractéristique que les bijoutiers utilisent pour décrire comment la lumière se reflète sur une pierre précieuse; contribue à la beauté de la gemme. Les perles de bonne qualité ont une brillance intense et nette, ce qui les fait briller lorsque la lumière les frappe. Si vous regardez de près, vous pouvez voir votre reflet sur la perle.

c) Vérifiez le lustre. Le prix des perles authentiques et de bonne qualité est souvent déterminé précisément par le lustre. Cela indique la quantité de lumière visible sur la gemme lorsqu’elle est éclairée. les fausses perles n’ont généralement pas de lustre (caractéristique difficile à reproduire). Pour cette raison, si le spécimen semble présenter des reflets brillant lorsque vous le placez sous une source de lumière, sachez qu’il y a de bonnes chances que ce soit un trésor.

Perles d’eau douce
Perles d’eau douce

Les formes et les tailles des perles d’eau douce

Les dimensions des perles de culture sont mesurées avec des jauges de précision, capables de calculer le diamètre des perles en centièmes de millimètre.

La calibration est une étape fondamentale pour la sélection et la classification des perles de culture : plus une perle est grande, plus sa valeur commerciale est élevée. Pour comprendre ce mécanisme, il faut considérer que la taille des perles de culture est déterminée par de nombreuses variables (le climat, la durée de permanence dans l’eau, les qualités nutritionnelles du plancton…) Dans tous les cas, produire une très grosse perle est toujours difficile pour l’huître, peu importe l’espèce.

Les perles de culture ont d’innombrables formes, divisées dans le commerce en formes régulières (sphériques, semi-sphériques, boutons, gouttes, ovales) et irrégulières (baroques et cerclées). La forme est un facteur très important dans l’évaluation des perles de culture: plus une perle est symétrique et plus sa valeur est élevée. La forme des perles de culture est dictée par le caractère aléatoire de la nature et seul un pourcentage de la culture (différent selon la variété) présente des formes parfaitement sphériques.

Dans les perles de culture d’eau salée comme celles d’Akoya, de Mer du Sud et de Tahiti, le greffage d’un noyau rigide de forme ronde favorise la croissance régulière de la perle, tandis que dans les perles d’eau douce sans noyau, les formes ont tendance à être plus irrégulières. Nous vous présentons ci-dessous, les différentes formes et tailles de perles d’eau douce.

Perles rondes

Les perles sphériques de forme parfaitement ronde. Les perles naturelles de forme sphérique sont très rares, tandis que les perles de culture, et en particulier les perles Akoya, atteignent souvent une rondeur impeccable.

Perles semi-rondes

Les semi-sphériques. Perles à facettes ou perles naturelles de forme sphérique présentant un écart de diamètre minimal compris entre 2% et 5%. Souvent, des perles semi-sphériques déjà montées sur des bijoux apparaissent à l’observateur des perles sphériques.

Perles bouton

Le bouton perles de culture ou perles naturelles de forme plate et boutonnée. Ils sont particulièrement appréciés pour les boucles d’oreilles et les bagues car ils ne sont pas très saillants et donc plus discrets.

Perles gouttes

Les perles de culture ou perles naturelles en forme de goutte. Les perles parfaites sont très recherchées et coûteuses, en jargon appelé perles en forme de goutte, caractérisées par une forme allongée et pas trop aplatie.

Perles Ovales

Pour les perles de culture ou naturelles ayant une forme similaire à celle d’un oeuf, la partie supérieure étant symétrique à la partie inférieure. Les perles ovales particulièrement proportionnées sont très populaires.

Perles Baroques

Les perles de culture baroques ou perles naturelles, de forme irrégulière et indéfinie. En général, les perles baroques ont des prix modestes et sont appréciées dans la modélisation de bijoux artistiques, avec un design imaginatif et créatif. On les appelle aussi perles de Scaramazze.

Perles Cerclées

Les perles de culture ou perles naturelles de forme irrégulière sont caractérisées par des cerceaux évidents ou juste suggérés. Elles font partie avec les baroques des perles les moins chères du marché.

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